biologie

Wat gebeurt er met het lichaam na de dood?

Wanneer iemand sterft, is dit mogelijk het einde van zijn reis door deze wereld, maar dit is niet het geval met zijn lichaam. In plaats daarvan begint het lange proces van het vernietigen van zijn componenten. Wat gebeurt er als lichamen uiteenvallen, en waarom zouden we er meer over leren?


Ontleding is wat van nature voorkomt bij lichamen na de dood. Wat is er te weten over?

Voor de meesten van ons begint het contact met de lichamen van mensen die zijn overleden, met de droevige aanleiding voor een begrafenis.

En zelfs dan, wat we gewoonlijk krijgen, is een urn met de gecremeerde resten van de persoon, of een lichaam dat netjes in een kist is neergelegd en zorgvuldig is voorbereid voor de gelegenheid door een begrafenisondernemer.

Wat gebeurt er met lichamen van nature, nadat ze hun grote ontmoeting met de dood hebben gehad? Wat als ze niet gecremeerd worden of ervoor kiezen om gebalsemd te worden, om het ontbindingsproces te vertragen en ze langer "fit" te houden om te bekijken?

Onder natuurlijke omstandigheden - bijvoorbeeld als het lichaam wordt buitengesloten in een natuurlijke omgeving of in een ondiep graf wordt geplaatst - begint een levenloos lichaam langzaam uit elkaar te vallen, totdat alleen de botten overblijven voor toekomstige archeologen om op te graven.

In deze Spotlight beschrijven we het proces van decompositie en leggen we uit waarom het nuttig kan zijn om te begrijpen wat er met het lichaam na de dood gebeurt.

Wat gebeurt er in ontbinding?

Hoewel velen van ons ontbinding als synoniem voor verrotting kunnen beschouwen, is dit dat niet. In feite is de ontbinding van een menselijk lichaam een ​​langer proces met vele stadia, waarvan verrotting slechts één deel is.

Ontbinding is een fenomeen waardoor de complexe organische componenten van een eerder levend organisme geleidelijk worden gescheiden in steeds eenvoudiger elementen.

In de woorden van forensisch wetenschapper M. Lee Goff is het "een continu proces, beginnend op het punt van de dood en eindigend wanneer het lichaam is gereduceerd tot een skelet."

Er zijn verschillende tekenen dat een lichaam met zijn ontledingsproces is begonnen, legt Goff uit. Misschien zijn de drie bekendste, die vaak worden genoemd in misdaaddrama's, livor mortis, rigor mortis en algor mortis.

Livor, rigor en algor mortis

Livor mortis, of lividity, verwijst naar het punt waarop het lichaam van een overledene heel bleek of asgrauw wordt, kort na de dood. Dit komt door het verlies van de bloedsomloop als het hart stopt met kloppen.

Goff legt uit: "Het bloed begint te bezinken, door de zwaartekracht, naar de onderste delen van het lichaam, " waardoor de huid verkleurt. Dit proces kan na ongeveer een uur na de dood beginnen en kan zich blijven ontwikkelen tot het verstrijken van de periode van 9-12 uur na het herstel.

In rigor mortis wordt het lichaam stijf en volledig onpraktisch, omdat alle spieren gespannen zijn als gevolg van veranderingen die zich op cellulair niveau voordoen. Rigor mortis nestelt zich na 2-6 uur na overlijden en kan 24-84 uur duren. Hierna worden de spieren weer slap en buigzaam.

Een ander vroeg proces is dat van algor mortis, dat optreedt wanneer het lichaam koud wordt omdat het "niet langer de interne temperatuur regelt". Hoe koud een lichaam zal worden, hangt grotendeels af van de omgevingstemperatuur, die het natuurlijk overeenkomt binnen een periode van ongeveer 18-20 uur na de dood.

Andere tekenen van ontbinding zijn onder meer dat het lichaam een ​​groenige tint krijgt, huid die van het lichaam afkomt, marmering, tache noire en, natuurlijk, verrotting.

Andere tekenen van ontbinding

De groenachtige tint die het lichaam kan aannemen na de dood is te wijten aan het feit dat gassen zich ophopen in de holtes, waarvan een belangrijke component een stof is die bekend staat als waterstofsulfide.


Putrefactie is 'het recyclingsproces van de natuur'.

Dit, schrijft Goff, reageert "met het hemoglobine in het bloed om sulfhemoglobine te vormen", of het groenachtige pigment dat dode lichamen hun griezelige kleur geeft.

Wat betreft het slippen van de huid - waarbij de huid netjes van het lichaam wordt gescheiden - klinkt het misschien minder storend als we ons herinneren dat de hele buitenste, beschermende laag van onze huid in feite uit dode cellen bestaat.

"De buitenste laag van de huid, de hoornlaag, is dood, het zou dood moeten zijn en een vitale rol vervult in waterbehoud en bescherming van de onderliggende (levende) huid", legt Goff uit.

"Deze laag wordt voortdurend afgeworpen en vervangen door de onderliggende epidermis." Bij de dood, in vochtige of natte habitats, begint de opperhuid zich los te maken van de onderliggende dermis [...] [en het] kan dan gemakkelijk uit het lichaam worden verwijderd. "

M. Lee Goff

Wanneer de huid van de handen van een dode persoon wordt gereinigd, wordt deze gewoonlijk 'handschoenvorming' genoemd.

Een fenomeen dat bekend staat als "marmering" treedt op wanneer bepaalde soorten bacteriën die in de buik worden gevonden "migreren" naar de bloedvaten, waardoor ze een paars-groene tint aannemen. Dit effect geeft de huid op sommige lichaamsdelen - meestal de romp, benen en armen - het uiterlijk van marmer (vandaar de naam).

Bovendien, in gevallen waarin de ogen open blijven na de dood, "zal het blootgestelde deel van het hoornvlies drogen, waardoor een rood-oranje tot zwarte verkleuring ontstaat", legt Goff uit. Dit wordt 'tache noire' genoemd, wat 'zwarte vlek' betekent in het Frans.

Ten slotte is er verrotting, wat Goff 'het recyclingsproces van de natuur' noemt. Het wordt gefaciliteerd door de gecoördineerde acties van bacteriële, schimmel-, insecten- en scavenger-middelen in de loop van de tijd, totdat het lichaam ontdaan is van al het zachte weefsel en alleen het skelet overblijft.

De stadia van ontbinding

Goff merkt ook op dat verschillende wetenschappers het proces van ontbinding in verschillende aantallen fasen splitsen, maar hij adviseert vijf verschillende stadia te beschouwen.

De eerste, de nieuwe fase, verwijst naar het lichaam direct na de dood, wanneer er maar weinig tekenen van ontbinding te zien zijn. Sommige processen die op dit moment kunnen beginnen zijn onder meer groenachtige verkleuring, livor mortis en tache noire.

Sommige insecten - meestal vliegen - kunnen ook in dit stadium aankomen, om de eieren te leggen waaruit larven later zullen uitkomen, wat zal bijdragen aan het strippen van het skelet van het omringende zachte weefsel.

"Zo walgelijk als ze lijken, zijn vliegen en hun larven - maden - perfect gemaakt voor de taak die ze moeten doen en veel experts noemen ze 'de onzichtbare begrafenisondernemers van de wereld'", schrijft pathologietechnicus Carla Valentine in haar boek.

De eierleggende vliegen die worden aangetrokken door dode lichamen, legt ze uit, "zijn voornamelijk bluebottles van het geslacht Calliphora ", die "alleen eieren op openingen of wonden leggen, omdat de zeer jonge larven aflopend vlees moeten eten, maar niet kunnen breek de huid om te voeden. "

Een ander type vlieg, voegt ze eraan toe, "legt geen eieren maar kleine maden, die onmiddellijk vlees kunnen consumeren. Deze worden beschrijvend Sarcophagidae of 'vleesvliegen' genoemd.

In de tweede fase van de ontbinding, de opgeblazen fase, begint de verrotting. Gassen die zich ophopen in de buik, waardoor het opzwelt, geven het lichaam een ​​opgeblazen uiterlijk.

Tot op de botten

Tijdens de derde fase, die van verval, breekt de huid als gevolg van verrotting en de werking van maden, waardoor de geaccumuleerde gassen kunnen ontsnappen. Mede om deze reden komt dit doordat het lichaam sterke, kenmerkende geuren uitstraalt.

Mortician Caitlin Doughty biedt een treffende beschrijving van deze geuren in haar boek Smoke Gets In Your Eyes :

"[De] eerste noot van een rottend menselijk lichaam is zoethout met een sterke citrus ondertoon, geen frisse zomerse citrus, let op - meer als een blikje oranje geurende industriële badkamerspray die rechtstreeks in je neus geschoten wordt. dat een dag oud glas witte wijn dat vliegen begint te trekken, maak het af met een emmer vis achtergelaten in de zon, [...] dat is wat menselijke ontbinding ruikt. "

Postdecay is de voorlaatste fase van de ontbinding, waarin, zoals Goff schrijft, "het lichaam wordt gereduceerd tot huid, kraakbeen en bot." Op dit punt komen meestal verschillende soorten kevers binnen om het zachtere weefsel te verwijderen, waardoor alleen de botten achterblijven.

De laatste fase van de ontbinding is de skeletfase, waarin alleen het skelet - en soms het haar - overblijft.

Hoe lang het duurt voordat een lichaam uiteenvalt, hangt in grote mate af van het geografische gebied waarin het lichaam zich bevindt en de interactie van de omgevingsomstandigheden. Als een lichaam wordt aangetroffen in een droog klimaat, met zeer lage of zeer hoge temperaturen, zou het kunnen mummeren.

Waarom dit allemaal leren?

Op dit punt vraag je je misschien af: "Hoe zou het voor mij nuttig zijn om al deze details over het proces van ontbinding van een lichaam na de dood te leren?"

Welnu, Doughty legt uit dat in de wereld van vandaag het denken over de dood en het bespreken van alle gerelateerde aspecten taboe zijn geworden.

"We kunnen ons best doen om de dood in de marge te duwen, lijken achter roestvrijstalen deuren te houden en de zieken en stervende in ziekenhuiskamers te verstoppen." Dus meesterlijk verbergen we de dood, je zou bijna geloven dat we de eerste generatie onsterfelijken zijn. wij zijn niet."

Caitlin Doughty

Dit impliciete verbod op sterfte gerelateerde onderwerpen, zegt ze, kan alleen de angst voor de dood van mensen verdiepen - zowel die van henzelf als die van anderen - en bijdragen aan het verspreiden van verkeerde informatie over dode lichamen als plaatsen van besmetting.


De mythe dat dode lichamen ruimtes van besmetting zijn, blijft bestaan ​​ondanks het overweldigende bewijs dat anders aangeeft.

Daarom schrijft ze: "Een herinnering aan onze feilbaarheid is gunstig, en er valt veel te winnen door een verantwoordelijke blootstelling aan ontbinding terug te brengen."

Een goed idee hebben van wat er gebeurt met een lichaam na de dood, zou moeten helpen om de aura van angst te verwijderen die het bewustzijn van onze eigen sterfelijkheid omringt. En het kan ons ook helpen om dierbaren beter te verzorgen, zelfs na hun laatste momenten.

Wetenschappers hebben opgemerkt dat, bijvoorbeeld, het verkeerde idee dat dode lichamen ziekten gemakkelijk kunnen verspreiden, "een mythe te zwaar om te sterven is", vaak ondersteund door de sensationele afbeelding van kadavers in de media.

Dit probleem is vooral slecht in het geval van dodelijke ongevallen die worden veroorzaakt door natuurrampen. Maar toch, zoals de pagina van de speciale Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) duidelijk vermeldt: "dode lichamen van natuurrampen veroorzaken over het algemeen geen epidemieën."

"Al meer dan 20 jaar weten we dat de lichamen van mensen die zijn gedood bij natuurrampen geen uitbraken van infectieziekten veroorzaken", schrijven de auteurs van een speciaal rapport dat is gepubliceerd in het Pan American Journal of Public Health .

Begrijpen dat dode lichamen niet automatisch een bedreiging voor de gezondheid vormen, kan volgens hen leiden tot een beter beleid rond de dood, en het kan degenen die achterblijven helpen om hun verlies in een natuurlijke, progressieve tijdlijn te verwerken.

We hopen dat de informatie in deze Spotlight u zal helpen om uw relatie met sterfte en uw eigen lichaam te navigeren als onderdeel van de natuurlijke wereld.

Editor'S Choice

Categorie biologie, Interessante Artikelen

Wiskundig model van cel-energiestroom kan ons helpen ziekte te begrijpen - biologie
biologie

Wiskundig model van cel-energiestroom kan ons helpen ziekte te begrijpen

Onderzoekers ontwikkelen een wiskundige methode om te modelleren hoe cellen werken die de stroom van energie in biochemische netwerken volgen. Cellen bevatten duizenden verschillende enzymen die onderling gekoppelde netwerken van biochemische reacties op een hiërarchische manier besturen. Om te begrijpen hoe cellen werken, moeten wetenschappers informatie uit verschillende domeinen samenbrengen, waaronder chemische, elektrische en mechanische.
Nieuws
Reverse Engineered Jellyfish kan leiden tot Heart Fixing Technology - biologie
biologie

Reverse Engineered Jellyfish kan leiden tot Heart Fixing Technology

Wetenschappers hebben silicium en spiercellen gevormd tot een vrij zwemmende kunstmatige "kwal", in een poging om uiteindelijk nieuw weefsel te produceren voor patiënten met een beschadigd hart , onderzoekers van het California Institute of Technology (Caltech) en de Universiteit van Harvard meldden zich in Nature Biotechnology .
Nieuws
Verbanden tussen biomarkers of genen tot ziekten te vaak overdreven, zeggen experts - biologie
biologie

Verbanden tussen biomarkers of genen tot ziekten te vaak overdreven, zeggen experts

Onderzoeksstudies die een verband aantonen tussen specifieke ziekten en biologische markers of genen zijn gewoonlijk overdreven - de links zijn onrealistisch overdreven, en houden over het algemeen niet op in grotere studies, wetenschappers van de Stanford University School of Medicine, de VS en de University of Ioannina School of Medicine, Griekenland uitgelegd in JAMA (Journal of the American Medical Association)
Nieuws