infectieziekten / bacteriën

Vampieren en hondsdolheid: wat is de link?

In het begin lijkt er weinig te zijn om een ​​mythisch bloedzuigend beest en een ernstige medische aandoening te verbinden. Echter, zoals we zullen zien, kunnen de twee heel erg verweven zijn.


Waar begon de vampier-mythe?

Vampiers zitten zo diep geworteld in onze psyche dat er waarschijnlijk niet één volwassene in de hele westerse wereld is die niet weet wie Dracula is.

Er is iets met deze nachtelijke bloeddorstige personages die onze verbeelding fascineren. Maar waar kwam de legende vandaan?

Volgens sommige onderzoekers zou de oorsprong van de vampier-mythe kunnen wortelen in een zeer reële dreiging: hondsdolheid.

Hondsdolheid is een dodelijk virus dat wordt overgedragen op de mens door de beet van een besmet dier. Wereldwijd vermoordt het naar schatting 59.000 mensen per jaar - dat komt neer op bijna één dood elke 9 minuten. De eerste symptomen zijn alleen griepachtig, maar zodra ze verschijnen, is hondsdolheid bijna altijd dodelijk.

Wezens die het virus dragen, zijn stinkdieren, honden, coyotes, vossen en, je raadt het al, vampiervleermuizen - maar dat is niet de connectie met mythische vampiers die we vandaag bespreken.

De geboorte van vampirisme?

In de jaren 1700 waren vampiers niet alleen legendes; wat normale mensen betrof, vampiers waren een echte zorg. Zoals Voltaire zei: "Vampiers waren de enige kwestie van gesprek tussen 1730 en 1735."

En, het is zo gebeurd dat er in Hongarije in de jaren 1720 een hondsdolheid epidemie uitbrak - precies de tijd en plaats waar de vampierlegende wortel schoot. Maar de overeenkomsten lopen nog dieper door.

De volgende links zijn gemaakt door dr. J. Gómez-Alonso, een Spaanse neuroloog, die zijn intrigerende theorie publiceerde in het tijdschrift Neurology in 1998. Hieronder schetsen we enkele van zijn belangrijkste observaties.

Een mannelijke aandoening. Vampiers worden bijna altijd afgebeeld als mannelijk, en hondsdolheid treft zeven keer vaker mannen dan vrouwen.

Bijten. Mensen met hondsdolheid worden bijzonder agressief en bijten soms, of proberen andere mensen te bijten. Ook, zodra een vampier je bijt, word je een van hen, zoals het geval is met rabiës - het is door gebeten te worden dat het virus het meest verspreid wordt. Het wordt echter zeer zelden overgebracht door een mens-op-mensbeet.

Afkeer. Hondsdolheid kan ertoe leiden dat mensen afkerig worden van sterke of verrassende stimuli, waaronder geuren (zoals knoflook), licht en spiegels. Volgens de krant van Gómez-Alonso is 'een man niet als hondsdolle beschouwd als hij in staat was om zijn eigen beeld in een spiegel te doorstaan'.

Wanneer iemand met rabiës in contact komt met dergelijke prikkels, kan hun gezicht verwrongen raken als de spasmen van het gelaatsspier; hun lippen krullen terug om hun tanden te laten zien en hun stembanden kunnen samentrekken en hees geluid produceren. Ze kunnen ook schuimen of uit de mond bloeden.

Slapeloosheid en zwerven. Hondsdolheid maakt het soms moeilijk voor de getroffenen om te slapen, en ze worden daarom vatbaar voor nachtelijke dwalen.

Hyperseksueel. Vampieren hebben de reputatie nogal wulps te zijn. Evenzo kunnen mensen met hondsdolheid gemakkelijk worden gewekt. Dit wordt verondersteld te zijn omdat het virus het limbische systeem beïnvloedt, dat emoties en gedrag beheerst.

In sommige gevallen kunnen mannen met hondsdolheid priapisme ervaren, wat een pijnlijke erectie is die soms dagen aanhoudt.

Transformatie. Vampiers worden vaak afgebeeld in andere dieren veranderen - de vleermuis is de meest voorkomende. Dieren met hondsdolheid gedragen zich op ongeveer dezelfde manier als mensen met hondsdolheid.

Het is niet een grote verbeeldingskracht om te denken dat iemand die in de 18e eeuw leefde en een mens en een dier op dezelfde manier zag, een soort van link kon maken; ze zouden kunnen aannemen dat dier en beest in elkaar overgingen.

Na de dood. Wanneer iemand sterft aan hondsdolheid, is dit meestal te wijten aan asfyxie of cardiorespiratoire arrestatie. In deze gevallen kan bloed nog enige tijd vloeibaar blijven.

Vanwege de vampier-gebaseerde zorgen van de dag, werden lichamen vaak opgegraven om te controleren dat ze geen vampieren waren. Het zien van vloeibaar bloed dat bol staat kan zorgen oproepen.

Wanneer weefsel breekt, kunnen delen van het lichaam en interne organen opgezwollen raken als er gassen worden geproduceerd. Deze uitzetting kan bloed uit de mond dwingen. Als een lijk zou worden opgegraven, zou de aanblik van wat vers bloed in de mond leek, kunnen worden opgevat als een bevestiging dat de ondoden zich 's nachts aan mensen hadden geamuseerd.

Dit kunnen allemaal toevalligheden zijn, maar de parallellen zijn opvallend.

"De verbinding met rabiës is de meest uitgebreide verklaring, vooral gezien het toeval in de tijd en de opvallende gelijkenissen tussen de twee aandoeningen."

Dr. J. Gómez-Alonso

Hij voegt eraan toe: "Dit onderzoek laat ons zien dat dingen die blijkbaar bizar en zinloos zijn soms een logische verklaring kunnen hebben."

"Het herinnert ons er ook aan dat het limbisch systeem, " zegt Dr. Gómez-Alonso, "of het" brutale, dierlijke deel van onze hersenen, "een belangrijke rol speelt in ons gedrag, en geweld of ongewoon seksueel gedrag kan gemakkelijk verkeerd geïnterpreteerd worden en het gevolg zijn van een limbische systeemstoornis. "

We kunnen niet zeggen dat de connectie tussen vampier en hondsdolheid een vast feit is, maar het past redelijk goed. Meer onderzoek is nodig, maar het is onwaarschijnlijk dat het veel geld zal ontvangen.

Editor'S Choice

Categorie infectieziekten / bacteriën, Interessante Artikelen

70% opkomst in mazelengevallen in Engeland en Wales - infectieziekten / bacteriën
infectieziekten / bacteriën

70% opkomst in mazelengevallen in Engeland en Wales

Aangezien het aantal niet-gevaccineerde kinderen steeg, nam ook het aantal gevallen van mazelen in Engeland en Wales in 2008 toe, een stijging van 70% ten opzichte van het jaar daarvoor, aldus de Health Protection Agency. In 2008 kregen 1.348 kinderen mazelen - in 2007 was dit 990. Een populatie vereist dat 95% van de kinderen worden gevaccineerd om 'kudde-immuniteit' te verlenen aan mensen in de algemene bevolking die niet zijn gevaccineerd, zeggen de autoriteiten
Nieuws
Uitbraak van dodelijk ebolavirus in DR Congo - infectieziekten / bacteriën
infectieziekten / bacteriën

Uitbraak van dodelijk ebolavirus in DR Congo

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft bevestigd dat er een grote uitbraak van het dodelijke ebolavirus is in de provincie Kasai in de Afrikaanse Democratische Republiek Congo. De WHO zei dat 166 mensen bekend zijn dat ze zijn gestorven en dat ze zich bewust zijn van 372 andere gevallen van de ziekte, volgens BBC News eerder vandaag
Nieuws
E. Coli Outbreak, Spanje en Duitsland zoeken Europese niveauhulp voor Spaanse boeren - infectieziekten / bacteriën
infectieziekten / bacteriën

E. Coli Outbreak, Spanje en Duitsland zoeken Europese niveauhulp voor Spaanse boeren

Spaanse groentenexporteurs kregen ten onrechte de schuld voor de E. coli- uitbraak die meer dan 1064 gevallen van bloederige diarree en 470 gevallen van HUS (hemolytisch-uremisch syndroom) in Duitsland en enkele andere Europese landen heeft veroorzaakt. Tot nu toe zijn 17 mensen gestorven. Duitse en Spaanse leiders zijn overeengekomen dat ze Europese Unie-steun proberen te krijgen voor Spaanse boeren die naar verluidt 200 miljoen euro (287 miljoen dollar) per week verliezen sinds recente maatregelen tegen hun producten werden opgelegd
Nieuws