neurologie

Gamers hersenen: hyperverbonden maar gemakkelijk afgeleid

Onderzoekers hebben intrigerende verschillen gemeten in de connectiviteit van breinen van personen met de meest moderne psychologische aandoeningen - internetgaming-stoornis.


De hersenen van obsessieve gamers vertonen duidelijke connectieve verschillen in vergelijking met niet-gamers.

De resultaten van de hersenscans van gamers zijn gemengd - sommige goed, sommige slecht, maar er werden significante verschillen in connectiviteit gevonden tussen gebruikers van chronisch computerspelletjes en niet-verslaafde mensen van dezelfde leeftijd.

Sommige verschillen in connectiviteit kunnen nuttig zijn voor het snel reageren op nieuwe informatie. Anderen zullen echter waarschijnlijk afleidbaarheid en een slechte standaard van controle over iemands impulsen genereren.

Het onderzoek, gepubliceerd in Addiction Biology, was een gezamenlijke inspanning van de University of Utah School of Medicine en de Chung-Ang University in Zuid-Korea.

De studie omvatte het maken van MRI-scans (magnetic resonance imaging) van 78 mannen in de leeftijd van 10-19. De deelnemers waren allemaal op zoek naar behandeling voor Internet gaming disorder (IGD). De resulterende bevindingen werden vergeleken met 73 MRI-onderzoeken van jongens zonder de stoornis.

Internet gaming disorder

Internetgamen is een relatief nieuw concept, maar het heeft het afgelopen decennium in de schijnwerpers gestaan. Alleen al in de Volksrepubliek China is de markt naar schatting $ 12 miljard waard. Wereldwijd hebben in 2012 meer dan een miljard mensen computerspelletjes gespeeld.

Misschien is het niet verrassend dat iets zo algemeen gangbaar en doelbewust allesverslindend als gamen een nieuwe vorm van psychische stoornis met zich meebrengt.

De diagnostische en statistische handleiding voor psychische aandoeningen 5e editie (DSM-5) is de officiële handleiding voor psychische aandoeningen die door artsen wordt gebruikt. In de meest recente editie staat IGD niet op de lijst; ze beschouwen het als een 'voorwaarde voor meer klinisch onderzoek' voordat het wordt opgenomen.

IGD is veel meer dan een sterke voorliefde hebben voor internetgamen. Personen met IGD spelen games op internet ten koste van andere, belangrijker gebieden in hun leven.

Iemand met IGD zou bijvoorbeeld hun gezondheid, familie en vrienden kunnen negeren. School- of beroepsleven zal negatief worden beïnvloed en als ze uit het spel worden gehaald, ervaren ze geldopnames. Degenen met IGD zouden bijna kunnen stoppen met slapen en eten in het voordeel van gamen.

Het merendeel van het onderzoek op dit gebied tot nu toe komt van jonge mannen in Azië, waar de aandoening het vaakst voorkomt.

Veranderingen in connectiviteit

Het team bekeek 300 mogelijke connectiviteitsparings tussen 25 paar hersenstructuren. Hoe regelmatiger de beide hersengebieden samen oplichten, des te sterker hun connectiviteit.

Met betrekking tot de verschillen tussen IGD en de hersenen van niet-gamers, zegt hoofdauteur Dr. Jeffrey Anderson, universitair hoofddocent neuroradiologie aan de University of Utah School of Medicine:

"De meeste van de verschillen die we zien, kunnen als heilzaam worden beschouwd, maar de goede veranderingen zouden onlosmakelijk verbonden kunnen zijn met de problemen die daarmee gepaard gaan."

Een van de potentieel positieve verschillen in de hersenen van de gamers was een verbetering in de delen van het salience-netwerk voor beeld en gehoor.

Het salience-netwerk helpt een persoon te prikkelen voor belangrijke aankomende evenementen; het pakt de cruciale bezienswaardigheden of geluiden uit de enorme hoeveelheid informatie die onze hersenen voortdurend ontvangen en geeft ze prioriteit aan onze aandacht.

Het saillantennetwerk, zoals de naam aangeeft, stelt ons in staat om ons te concentreren op de meest opvallende beschikbare informatie. Het maakt ons klaar voor een aanval van een vijandelijk ruimteschip dat lasers vanaf de linkerkant van het scherm afvuurt, of, in het echte leven, een dolle bal die op ons gezicht afstevent, bijvoorbeeld.

Er zijn duidelijke voordelen te behalen bij een verbetering in een netwerk van dit type. Een sterkere verbinding tussen twee andere gebieden is echter zorgwekkender. Verhoogde gesprekken tussen de dorsolaterale prefrontale cortex en de temporoparietale kruising werden blootgelegd.

"Als deze netwerken te veel verbonden zijn, kan dit de aandacht vergroten", zegt Dr. Anderson.

Vergelijkbare toenames in connectiviteit zijn gemeten bij patiënten met het syndroom van Down, schizofrenie, autisme en ook bij mensen met minder controle over hun impulsen.

Complexiteit toevoegen aan een complex probleem

IGD is een relatief nieuwe aandoening en onderzoek naar de etiologie staat nog in de kinderschoenen. Dat gezegd hebbende, is er al een schat aan informatie in de literatuur over mogelijke veranderingen in het IGD-brein.

Neuroimaging-onderzoeken hebben verschillen gevonden in de frontale en striatale gebieden, een afname in de beschikbaarheid van bepaalde dopaminereceptoren en dopaminetransporters in de basale ganglia. Ook zijn er veranderingen in grijze stof waargenomen in de prefrontale cortex. Nu is het salience-netwerk betrokken.

De volgende vraag zal nog moeilijker te beantwoorden zijn: verandert obsessief gamen de bedrading van de hersenen, of was het een verschil in de bedrading waardoor deze personen in eerste instantie obsessief werden geobsedeerd?

De positieve en negatieve implicaties van gaming zullen zich ongetwijfeld langzaam in de loop van de tijd openbaren. Medisch nieuws Vandaag behandelde recent onderzoek dat onderzocht of het spelen van 3D-videogames het geheugen kan stimuleren.

Editor'S Choice

Categorie neurologie, Interessante Artikelen

Gebied van de hersenen Verantwoordelijk voor de link tussen visie en emotie - neurologie
neurologie

Gebied van de hersenen Verantwoordelijk voor de link tussen visie en emotie

Neurowetenschappers hebben onlangs een nieuw deel van de hersenen ontdekt dat zich uitsluitend specialiseert in perifeer zicht. Dit gebied zou mogelijk kunnen worden gericht op toekomstige behandelingen voor de ziekte van Alzheimer en paniekstoornissen. Een team van onderzoekers, geleid door Dr. Hsin-Hao Yu en professor Marcello Rosa van Monash Univeristy's Department of Physiology, ontdekte dat een hersengebied, postriata genaamd, gespecialiseerd was in het detecteren van snel bewegende objecten in perifeer zicht
Nieuws
Hersenengolven synchroniseren 'om te leren' - neurologie
neurologie

Hersenengolven synchroniseren 'om te leren'

Onderzoekers van het Massachusetts Institute of Technology hebben nieuwe bevindingen gepubliceerd in het tijdschrift Neuron over hoe het menselijk brein snel nieuwe informatie kan absorberen en analyseren. "Hersenengolven" zijn oscillaties die worden geproduceerd door de gecombineerde elektrische signalen van miljoenen neuronen
Nieuws
Seksueel verworpen vliegen willen alcohol - neurologie
neurologie

Seksueel verworpen vliegen willen alcohol

Wetenschappers ontdekten een interessante link tussen paringspatronen en toekomstig gedrag, terwijl ze fruitvliegjes bestudeerden. Hun artikel, gepubliceerd in Science, zegt dat als er een keuze wordt gemaakt, het lijkt alsof het mannetje meer geneigd is voedsel te kiezen dat gedrenkt is in alcohol, dan normaal voedsel, als een vrouw hem onlangs heeft afgewezen
Nieuws